Falderalderiere, falderalderare…

Kleine, donzige eendenkuikens die achter elkaar aan waggelen: schattiger kan niet. Helaas is die grote groep eendjes niet vanzelfsprekend. Het aantal wilde eenden is sinds begin jaren negentig namelijk met zo’n dertig procent afgenomen. Vivian gaat vandaag op pad met onderzoeker Erik ‘Dr. Duck‘ Kleyheeg.

Soepeend
Erik Kleyheeg is postdoctoraal onderzoeker bij het NIOO. Zijn eendenkuikenproject startte hij echter uit persoonlijke interesse, nadat hij in een rapport las dat het aantal wilde eenden flink is afgenomen. De oorzaak van de teruggang is niet goed vast te stellen, maar er zijn wel theorieën. Zo is het aantal roofdieren toegenomen, wordt het klimaat grilliger en is er een vermeerdering van zwakkere ‘soepeenden': een vermenging van wilde en gekweekte eenden.

Theorie
Erik heeft echter ook zijn eigen theorie. Volgens hem heeft het probleem vooral te maken met het aantal kuikentjes dat niet volwassen wordt. Om een beter beeld te krijgen van het wel en wee van de jonge eentjes, riep hij vorig jaar al citizen scientists op om door te geven hoeveel eendjes zij zagen en hoe oud deze ongeveer waren. Uit de waarnemingen bleek dat de sterfte het grootst is in de eerste weken nadat de eendjes het nest hebben verlaten.

Doktersassistent
Om zijn theorie te onderbouwen zijn echter meer waarnemingen nodig. Wil jij Dr. Duck helpen? Dat kan! Geef de locatie, datum, het aantal kuikens en hun geschatte leeftijd door via dit formulier en help mee!